香港看病:大肠癌晚期RAS基因突变标靶治疗


大肠癌是最常见的癌症之一,50岁以上人士患上大肠癌几率极高。要预防大肠癌病发,除了均衡饮食和定期运动,亦要及早检查发现问题并接受治疗,有效增加存活率。


大便出血代表身体已经响起警号
香港养和医院临床肿瘤科甘医生指出,大便隐血是患上大肠癌的其中一个警号,当然有其他疾病都会令大便隐血测试阳性,例如痔疮、内痔疮或肠道发炎,但是绝对不能忽视肠道内可能已经有癌细胞。癌症并不是一朝一夕而来,要由瘜肉转变为癌症是需要一段很长的时间,需要五年至十年以上。这十年里面是给我们一个机会,及早发现,及早预防。
大便隐血只是大肠癌的其中一个警号,如果发现自己有贫血迹象、易于疲倦、经常没精打采、大便习惯改变、忽然便秘或肚泻、体重不知不觉下降,以上种种也是大肠癌的警号。此外,有大肠癌家族病史人士,都是需要特别留意。


大肠癌阶段性治疗方法
大肠癌第1-2期治疗方法
问:在第1-2期大肠癌,治疗方法是怎样?
医生:首先要做活组织检查,确认有没有癌细胞。然后做影像检查,了解肿瘤有否转移、有否影响淋巴,如果没有的话,这就属于第1-2期。在第一期,医生会尽快安排切除肿瘤手术,手术后只需观察情况,并不需要做任何辅助治疗;在第二期,假如有一些情况比较差的患者,手术过后医生也会提议采用辅助化疗或电疗。
问: 是否开始有肿瘤转移的情况,就属于大肠癌第三期;第四期与第三期的分别是什么?
医生:第三期大肠癌通常是指肿瘤细胞侵蚀附近的淋巴组织;第四期是指肿瘤组织有远程扩散,转至非区域性淋巴,以及其他器官,常见有肝脏、肺脏、腹腔。
问:大肠癌会否波及到脑部?
医生:理论上有这个可能,不过机会率偏低。


大肠癌第3-4期治疗方法
问:第三期与第四期的治疗手法是否相近?
医生:不尽相同,第三期大肠癌的肿瘤还未扩散,我们会以根治为治疗目标,使用跨专科的治疗方案,一般以手术为主,手术后会按患者不同的病理情况,推测复发风险,我们一般会提供3-6个月的辅助化疗,化疗时间比第1-2期长。假若是直肠癌,我们会采用手术以及辅助化疗,还会采用放射治疗,亦会针对盆腔做局部控制的相关治疗。
问:这就是说在大肠癌第三期,我们亦需要看癌细胞的性质,是否属于具侵略性?
医生:是的,在大肠癌第三期,如何去区分高风险或低风险,暂时医学界的结论不一致,我们一般会看临床及病理的资料去区分。如果肿瘤在侵蚀的范围比较浅,我们称为T3,癌细胞最多仍只会在结肠内,没有侵蚀到肠外围,这会界定作低风险。相反在T4,肿瘤已经侵蚀至外围,甚至扩散到其他器官,例如膀胱或其他器官,便会界定为高风险。此外,淋巴转移数量亦是一个考虑的因素,淋巴转移数目少属于低风险,反之则是高风险。


问:大肠癌第四期的治疗重点是什么?
医生:在第四期,我们会以支援性及纾缓性作为治疗目标。虽然如此,但亦有少部分的第四期是可以根治。例如肿瘤初步转移到肝脏或肺部,转移的数量不多、范围也不大,也可以通过手术以及辅助治疗将肿瘤清除。
问:免疫治疗、标靶治疗,甚至是干细胞治疗,第3-4期会否大派用场?
医生:免疫治疗、标靶治疗通常会在大肠癌第四期才大派用场;第三期则较少采用免疫或标靶治疗。第三期主要会以手术、化疗、电疗为主。在第四期阶段,会在合适情况下会采用「个人化治疗」,首先会检查病人肿瘤会否有潜在的biomarker(生物标记)。有一些病人除了使用化疗之外,都适合用一些抗血管增生的标靶药,或者EGFR的标靶药,这需视乎病人的肿瘤基因是否吻合。近来也有很多科学家在研究免疫治疗,不过免疫治疗不是都适用于所有第四期的大肠癌患者,我们会以生物标记作分类,衡量病人需要及适合哪种治疗方法。
问:哪么免疫治疗、标靶治疗都是与基因有关?
医生:对的。


大肠癌越迟发现,治疗风险和费用越高
问:目前为止,是否多数的第三期尾及第四期的患者是需要使用生物标记去配对适合那种治疗?
医生:有一半病人适合使用标靶治疗,但RAS基因突变的病人就不适合用,届时或会检查生物标记「微卫星不稳定性」(microsatellite instability, MSI)去决定病人是否适合使用免疫治疗及其效用。
问:有时病人或会因经济问题,选择与癌症共存,究竟我们应用什么指标去作出治疗选择?
医生:在大肠癌第四期,主诊医生会考虑很多因素,其中就是患者的年龄与实际状况,因为年纪越大,情况就会越差;他们能承受治疗的程度亦会相对降低,副作用的影响亦会较高。
另一方面就是肿瘤的特性,如果肿瘤是早期的转移、仍有根治机会,我们就不应该放弃治疗,应该要用尽所有办法去控制这个病。
如果肿瘤属后期或转移到大部分的器官,我们应该与患者及家属商讨治疗的目标是什么,以治疗去稳定病情,争取多点有质素的存活时间。病人始终都会因病情越趋严重而影响他们的精神状态,商讨现实情况是很重要。
最后是费用问题,不同的标靶及免疫治疗的药物十分昂贵。


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