有香港临床肿瘤科医生指出,癌症治疗由传统的化疗、放射治疗,发展到现在的标靶治疗、免疫治疗。晚期胃癌和其他常见癌症一样,无论是治疗组合或药物选择,都比以往进步得多,究竟有什么分别?

化疗

化疗药物是治疗晚期胃癌的骨干,传统药物以5-FU类药物为主,以往只有注射形式,不过近年已有口服药物代替注射,能够减低治疗上的不便。近年新一代口服化疗药物,结合5-FU疗效、副作用较低,而且能有效增加身体吸收药效,有助抑制癌细胞生长。

放射治疗

放射治疗在应对胃癌上,主要是胃部切除手术后,淋巴清理得不够彻底,仍有癌细胞残留在附近组织时,就需要用到这种治疗方案。放射治疗不太常用,原因是副作用较多,由于放射治疗需要覆盖整个腹膜,治疗时就会波及其他器官,例如肠道、肺、肝同肾脏,因此不少患者治疗后有肠道发炎、肚泻和变得消瘦。

标靶治疗

标靶治疗透过次世代基因检查,可以洞悉癌细胞的基因突变,从而采用相应标靶药物抑制其生长同扩散。适合用标靶治疗的胃癌基因突变不多,其中一种为HER2基因,只有约20%胃癌患者带有有种基因,另外有指BRCA基因突变亦会诱发胃癌,惟现阶段数据较少。另外,现时有抗肿瘤血管生成的标靶药物,为二线药物,同样适用于晚期胃癌患者。

第一三共制药(Daiichi Sankyo)2020年10月20宣布,日本厚生劳动省(MHLW)已批准HER2靶向抗体偶联药物(ADC)Enhertu(fam-trastuzumab deruxtecan,DS-8201),用于治疗HER2阳性不可切除性晚期或复发性胃癌患者。之前,Enhertu已被MHLW授予治疗HER2阳性胃癌的SAKIGAKE(创新药物)资格。该药由第一三共与阿斯利康进行全球开发,第一三共保留日本权利。

Enhertu是第一个被批准治疗HER2阳性胃癌的ADC药物,将为这类癌症带来有意义的治疗进步。此次批准,也标志着Enhertu在6个月内获得MHLW批准的第二个适应症。今年3月,Enhertu在日本获批,用于治疗HER2阳性、不可切除性或转移性、在先前化疗后复发的乳腺癌患者(限用于对标准治疗无效或不耐受的患者)。

免疫治疗

相对于肺癌等常见癌症,免疫治疗应用在胃癌治疗上未算普及,数据亦不多。胃癌患者是否适合接受免疫治疗,要视乎自身免疫标记是否适合,当中包括PD-L1高表达水平、微卫星不稳定性(MSI)、高肿瘤突变负荷量(High Tumor Mutational Burden, TMB)。比起化疗,免疫治疗的副作用较少,因此当一线治疗无效,患者在身体质素同其他条件许可下,或寻求免疫治疗的机会。

患者必须跟肿瘤科医生商量,选择哪种治疗方案,要考虑到身体质素、肿瘤特性等等,但更重要的是患者必须先接受患病这个事实,不可以逃避,明白到治疗是必须,不应该因为副作用或其他原因放弃治疗,否则病情发展只会更严重,增加症状同癌症并发症。

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